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MERS首次有动物实验成功

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中东呼吸综合征(MERS)近来在韩国的传播态势牵动人心,因为这种传染性疾病有高达40%的死亡率。但许多人可能不清楚,即便是那些幸存并痊愈的患者,也是在各种支撑性疗法下依靠自身免疫系统战胜疾病的。也就是说自从三年前在沙特阿拉伯发现这种疾病以来,还一直没有能治它的有效药物。

现在终于传出了好消息,美国马里兰大学等机构的研究人员29日在美国《国家科学院学报》上报告说,研发出了两种抗体,首次在动物实验中成功证明能用它们治疗感染了中东呼吸综合征病毒的实验鼠。

研究人员开发出了代号分别为REGN3051和REGN3048的两种抗体,实验显示它们能够中和病毒。

为了研发这些抗体,研究人员还专门培育出了一种新型实验鼠。老鼠通常不容易被中东呼吸综合征病毒感染,在对它们进行基因改造后,就变得易于感染,成为研究中东呼吸综合征的良好动物模型。

做出本次发现的关键人物马修·弗里曼,他说:“虽然这项研究还处于早期,但它非常令人激动,它真正有潜力帮助中东呼吸综合征患者。”“我们希望能用这两种抗体进一步开展临床研究,以确认它们是否能最终被用于治疗感染了病毒的人类患者。”

据统计,自三年前在沙特首次发现中东呼吸综合征以来,这种疾病已经导致了超过400人死亡。马里兰大学的医学研究负责人阿尔伯特·里斯说,在探索如何治愈中东呼吸综合征的道路上,弗里曼的这项工作提供了“第一缕希望之光”。

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