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谷神星表面发现神秘金字塔

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6月26日消息,据外国媒体报道,美国宇航局“黎明”号探测飞船近日传回大量谷神星的最新图片。“黎明”号任务组科学家通过图片发现,在这颗矮行星地表上隆起了一座高约5000米的孤山,形似“金字塔”。此外,图片上还能看到谷神星地表闪烁着大量神奇的光点。目前,关于这座神秘山体的起源和构成以及神奇光点的形成原因,还有待科学家们进一步研究。

随着“黎明”号飞船的不断靠近,科学家们得到了谷神星越来越多的地表图片,通过“黎明”号飞船发回的最新图片,科学家们发现谷神星地表隆起了一个神秘的金字塔形山体,以及包括一些陨石坑周围散布的大量神奇光点,其形成原因目前仍旧是一个谜。

图片是“黎明”号飞船在第二地图绘制轨道上拍摄到的,该轨道距离谷神星高度约4400千米。仅在6个月前,对“黎明”号飞船来说,谷神星还仅仅是一些光的像素。然而,随着飞船不断降低轨道高度接近这颗矮行星,越来越多有趣的现象被发掘出来。到2015年12月份,飞船距离谷神星地表的高度将下降到仅约360千米,这远低于国际空间站距离地球的高度。

在“黎明”号飞船发回的一张最新图片中,科学家们发现谷神星平坦的地表上矗立一座金字塔形的山峰。这座山峰非常特别,整体高度约5000千米,与勃朗峰相当。勃朗峰,是阿尔卑斯山的最高峰,位于法国和意大利交界处。在另一幅图片上,科学家们还清晰地看到了谷神星地表的光点,一些光点毗邻一个最大的亮光区,该区域宽约9千米。科学家们猜测,对于这种神奇的反射光,最可能的解释应该是该星球含有冰和盐的成分。

“黎明”号任务组负责人、总工程师马克-雷曼博士表示:“我们非常激动,谷神星上的这些地貌特征正备受关注。几个月前,当‘黎明’号飞船遥遥地观察这颗矮行星时,我们称其为一个光点。随着飞船的不断靠近,更多清晰的图片告诉我们,谷神星上有两个光点。如今,我们发现这颗星球其实有无数个光点。目前我们还不清楚是什么导致星球表面产生了这么多强光反射,所以我们还需要收集更多的数据资料。尽管我们对此有不同见解,但是我们都认为,最终主宰这些光点形成的一定是自然。也就是说,我们可以大胆猜测,也可以各自主张,但最终答案应该马上会浮出水面。我的猜想是,星球表面覆有冰壳,冰壳升华后的残余物产生了反射光。”

在其它图片中,科学家们还发现了谷神星上存在大量的陨石坑,而这颗矮行星正位于火星和木星之间的小行星带上。大量图片证明,谷神星过去曾经存在多种地表运动形态,如河流、山体滑坡以及自然构造崩塌。根据“黎明”号飞船在2011到2012年为期14个月的科学研究,与灶神星相比,谷神星地表运动的痕迹残留要多得多。

“黎明”号飞船于2015年3月6日抵达谷神星上空,这是太空探索中首次有探测飞船同时以太阳系中两颗独立的天体为目标进行环绕飞行。飞船将在当前轨道上运行至6月30日,8月初降低轨道高度至约1450千米。“黎明”号任务组另一位负责人卡罗-雷曼博士表示:“我们在谷神星球表面发现了许多有趣且独特的地表特征,比如,太阳系外层的冰质卫星上就有许多带中心凹陷的陨石坑,而在谷神星上,这种现象更为普遍。这些奇特的特征将有助于我们进一步探索了解谷神星的内部结构。”

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