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加国歼灭原住民文化?

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加拿大一个委员会刚刚提出一个报告,指责加拿大政府的“寄宿学校”制度是对原住民的文化歼灭Culture Genocide。要政府抱歉及赔偿。

文化歼灭这名词用的很重,而且完全不确实。

报告说,加拿大在1849年到1996年实施寄宿学校制度Residential Schools,强逼原住民子弟入读寄宿学校,拆散他们的家庭,强逼他们使用英语或法语,以灭绝原住民文化。 无忧资讯

报告还说这期间有15万原住民子弟就读寄宿学校,其中有4,000到6,000学生死去,(多数因病死亡,)但都没有还葬于家乡。(政府的数字是3,200人,而在150年中死亡三千多人,一年20多人病死不应当算特别高。)

当时负责这些学校教育的是天主教会,少数由圣公会主理。这份报告访问了数千名寄宿学校的“生还者”,他们诉说很多受虐的经历。相信不少是实话,但很多应当不是事实。

了解加拿大历史的人都应当知道,当欧洲人刚抵达北美时,原住民还生活在石器时代,没有衣服穿,家庭观念不重,也没有金钱观念。后来欧洲人带来的饮酒习惯,让很多男性印地安人严重酗酒,酒后乱性的行为让很多家庭陷入痛苦。乱伦的事更是经常发生。

今天在原住民社会,吸毒,酗酒的比例高过主流好多倍。(今日的消息,萨斯喀彻温省一个原住民社区,因为针管吸毒普遍,导致HIV病患比例高达主流社区的11倍之多。)是这些原因,当时的政府认为,让原住民子弟读寄宿学校,是让他们“融入主流”,脱离贫穷的最好方式。他们不仅要学会英语或法语,还可以学习主流社会的生活习惯。学做绅士淑女。而且学生及家长一分钱都不必付。 无 忧 网 – 51

这次原住民委员会散发的一些相片可以看出,这些学生都穿着整齐的制服,早上一起刷牙,晚上都睡在干净的床舖上。只是都要祈祷。你要硬说有什么不对,是强逼他们信教。但我可没见到,报告里指责这一“罪状”。

报告中指责这些学校逼使他们说英语,禁止说母语,因此是文化绝灭。也许当时学校没有注意这一点,但事实是,学习语言的最佳方式就是immersion,今天很多父母将子女送的French Immersion学校,不就是要子女学懂另一种语言的最佳方式? 无忧资讯

另一个事实是,当欧洲人到达北美时,原住民只有很简单的语言,没有文字,而且六百多部落,语言也都不同。最初东部一个大族休伦族Huron的第一本字典,还是天主教耶稣会教士仔细研究帮他们编写的。天主教会及加拿大政府,绝对没有灭绝他们文化的意图。后来很多大学的学者,还陆续得到政府补助,编写不同部落的字典,这些都不是原住民自己做得到的。 无忧 资讯 info.51.CA

原住民应当知道,要他们的子弟同时学两种语言是多辛苦,因此才会采取immersion的方式,教他们另一种语文。

这些年轻孩子一时间离开父母及亲人,难免感到不惯,难过。这是他们最大的痛苦。但在今天的人听来,这是读寄宿学校的一个必经之路。不能因此责难对方是灭绝自己的文化。(今天有多少父母花尽心血,要让自己的子女读天主教学校。如果有免费的住宿学校,相信更是趋之若鹜。)至多也只能说是好心做坏事。

这份报告还要求天主教宗一年内到加拿大,向原住民道歉。今天天主教会及圣公会还未就此报告发表评论,相信要他们承认错误,真是很难的事。他们做错什么呢?

要说教会有错,最大的错是教会中存在的性侵犯事件。这事件已经成为被确认的事实。但绝不是平常,而是偶尔。教会中确是存在一些魔鬼,向儿童下手。但这类事件不止存在于原住民寄宿学校,而且不是普遍。原住民抱怨最多的是体罚,但是18-19世纪一般学校的体罚是比较重,体罚与虐待是两回事。

原住民的痛苦是,他们的文化比其他世界,包括欧洲及亚洲的文化落后一万到两万年,(这是事实,不是贬意。)因此一时之间好难追上。也因此出现矛盾:全面西化,失去民族自尊心。保存现状,又担心被当做低等族裔。我们都着急,希望原住民可以更快追上主流社会,融入社会,自给自足,但事实证明,需要更长时间。但不能因为如此,颠倒黑白。更不希望见到有人因为玩政治,将political correctness玩到尽,将历史改写。

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