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加国烟企被判向烟民赔偿150亿元

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加拿大魁北克上诉法院1日支持百万烟民的诉讼请求,要求加拿大三大烟草公司赔偿150亿加元(约合740亿元人民币,1加元约合4.95元人民币),创下加拿大法律赔偿金额之最。

魁北克烟草和健康委员会执行主任马里奥-布欧德称:“对于吸烟的受害者来说,这是一个大日子。他们为这一裁决已等待了近17年。这是一个漫长的过程,但现在终于到达了终点。这是一个巨大的胜利。”

这其实是两个集体诉讼,一个代表患上与吸烟有关疾病的烟民,另一个代表无法戒掉烟瘾的烟民,烟民总数超过100万。这些团体声称,烟草公司未就吸烟的危害给予适当的警告,低估了烟草对健康的危害,进行了欺骗性的市场推销活动,明知烟草危害依旧生产。

两个诉讼分别于1998年提出,2005年获准开始处理,2012年正式开始审理,听取76人证词、审阅超过4.3万文件后,在2014年底开 始得出结论,昨日的判决书多达276页。诉讼起初要求赔偿270亿加元,180万魁北克烟民参与,不过2013年的裁决降低了可请求赔偿的烟民人数,并将 赔偿请求降至178亿加元。

 

烟草公司将上诉

赔偿具体分配方面,在1976年1月之前开始吸烟的患癌症原告每人可获赔10万加元,之后开始吸烟的原告可获得9万加元。在此之前开始吸烟的肺气肿患者每人可获赔3万加元,在此之后吸烟的患者可获赔2.4万加元。近100万无法戒烟的魁北克烟民,每人可获赔约130加元。

 

3家烟草公司很快都发表声明,表示将会上诉。

JTI-麦克唐纳烟草声明称:“本公司强烈认为,庭审上提交的证据不足以支持法庭裁决。自上世纪五十年代,加拿大人对吸烟的健康风险就有非常高的认知。这种认知由于40多年来印在每个香烟盒子上的警告标识而得到加强。”

帝国烟草副总裁塔马拉-吉托称:“今天的裁决忽视一个现实:成年消费者和政府在过去数十年都知道吸烟危害健康。裁决试图解除成年消费者对自己消 费行为应负的责任。我们认为有上诉的充分理由,我们将继续保卫作为合法公司的权利。”吉托强调,著名民调机构盖洛普1963年进行的一份民调显示,96% 的加拿大人当时知道吸烟可能导致肺癌。

乐富门-本森&赫奇斯烟草也宣布,将就裁决提出上诉。

不过裁决要求,3家企业无论是否上诉,都须在60天内开始缴纳超过10亿加元的初步赔偿。

 

“树敌”众多的烟草公司

针对烟草公司的诉讼,在加拿大这不是第一次,也不会是最后一次。加拿大目前有多个省政府也在起诉烟草公司,要求后者补偿与吸烟有关疾病的医保开支,这些省份都通过了相关法律,允许向烟草公司就这些医保开支寻求补偿。 加国华人网上家园 – 51.CA

在加拿大的邻国美国,著名的烟草诉讼更多。例如始于1994年的“恩格尔案”,佛罗里达数十万烟民加入集体诉讼,裁决的赔偿额一度高达1450 亿美元,不过法院2003年推翻判决,要求烟民单独诉讼,之后千千万万的“恩格尔子代”继续诉讼,烟草公司逐步尝试与烟民达成和解,最近一次、也是首笔大 规模赔偿是今年2月,3家烟企同意就400余起诉讼赔偿总计1亿美元。

而“恩格尔案”中的最大单笔赔偿判决于2014年作出。辛西娅-鲁滨逊的丈夫吸烟多年因肺癌去世,独自提出诉讼6年之后,陪审团判决赔偿额236亿美元。不过可以想见的是,后续诉讼依旧旷日持久,最终拿到的赔偿金可能远低于这个数字。

 

其它国家怎样控烟

作为针对烟草的第一个世界范围多边协议,《世界卫生组织烟草控制框架公约》2005年生效,10年间缔约方已增加到180个,中国也是其中之一。

禁烟走在最前面的是不丹。2005年成为全球首个全国禁止烟草生产销售的国家,2011年通过立法允许政府人员搜查涉嫌储存或销售走私烟草的住 宅和企业,还有用于搜查烟草的警犬。不丹烟民每月可以从国外进口200只香烟,但需缴纳至少100%的重税。一名僧人因携带2.5美元烟草被判入狱3年, 成为新禁烟法的第一名被惩罚者。

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